2022年10月5日

  「让更多的人可以看一场棒球,打一次棒球,带动国人了解这项运动,并且爱上它。」

  在参加MLB主办的「第一堂棒球课」之前,记忆中对于棒球的印象,停留在该项目小众、规则复杂,倒是棒球服饰相当时尚……虽不免偏颇,但也一定程度上反映了棒球在不少从未参与过这项运动的人心中的认知。

  可是翻看资料,却发现棒球在中国竟然有很长的历史:早在19世纪70、80年代,从美国、日本归国的华侨和留学生就把棒球带到了中国。詹天佑在耶鲁大学留学时还曾组织过「中华棒球队」。1959年的第一届全运会,棒球就被列为正式比赛项目。

  平常很少有机会参与到棒球活动中,对棒球的理解大概只能从MLB的比赛转播、甲子园的青春故事里略知一二。在当前体育生活时代,选择将棒球持续推到大众面前需要信念和策略。

  作为本次活动的主办方,MLB与我们不仅聊到创建原创工作室的初衷,还有随之而来的关于棒球推广发展的思考:在「双减」、体教融合的大背景下,棒球运动应该结合线上内容、线验等不同的方式,通过一系列良性的市场运作让更多人了解棒球,亲身参与到棒球运动,看似小众的棒球总会迎来属于自己的春天。

  毕竟,只有让更多的人可以看一场棒球,打一次棒球,才能真正了解这项运动,最终爱上它。

  棒球这项运动,除了考验速度与勇气,兼顾个人能力与团队配合,区别于其他户外运动的,最重要的一点还有它是一项特别强调礼仪和相互尊重的运动。

  来到现场后,比起强棒天使队小球员小双、马虎这些专业选手的神奇本领,包括「头盔哥」、常乐晨等运动达人基本也都是初学者,大家兴奋之余难免又有些忐忑。

  为此MLB也专门邀请了专业教练现场坐镇,为大家指导和亲身示范棒球的基本动作和要领,在随后的棒球比赛设置上,也降低门槛增加了趣味,让新手更好入门。帮助大家通过赛前训练、讲解规则,再到分组比赛,逐级接触棒球运动。

  尤其是用一场对抗赛,运动员随机分组,为了团队而战,冲劲十足。让在场的学员们深切体会到棒球团结共创的精神:击球后的全力冲刺上垒、通力合作截杀对手,并不熟悉的队友互相击掌鼓励、呐喊助威,筋疲力竭之下,即使结局已定队员也要努力跑回本垒……

  棒球赛场不只属于专业的运动员们,正如只有你亲身体验后,就会感受到棒球是充满自由和团队配合的运动。每个人在跨越心理的些许紧张后,都能找到其中的乐趣,成为挑战自己的冠军。

  一个真切的感受是,在线上请来了曾涵江、徐静雨、王多多、「野球帝」马师傅等人的《第一堂棒球课》不仅发挥了体娱结合的长处,在探索棒球运动精神的同时,也让趣味运动、健康多元的生活方式真正走入参与者的日常生活中。

  比赛结束后,所有到场的达人们依然不愿离去,纷纷在赛场逗留,有的继续玩起了传接球,有的去训练场地接着进行击打训练,还有的拿起杆,卖力地凹起造型,感受成为一名棒球少年的快乐。

  这是一次开放的、令人兴奋的体验,没有太多宣传的标签,用最直接最真实的训练和比赛,让你切身体验什么是棒球,棒球的魅力在哪里。对此,在美职棒大联盟中国区媒体与内容总监李丹看来,打破对棒球的成见需要更多来自社会各界的力量,正如他们设立第一堂棒球课的目的,就是让人有更多的机会参与到棒球运动中。

  自从2007年来到中国后,MLB在青少年普及、棒球文化推广、棒球人才培养各环节持续发力,经过10多年的努力,搭建起完善体系:从面向零基础的MLB First Pitch棒球公益课,到青少年赛事平台MLB CUP,再到培养中国优秀球员的MLB棒球发展中心,让年轻群体更好地了解棒球文化,参与棒球赛事。

  如今《第一堂棒球课》等全新自制内容,为棒球爱好者、泛体育人群带来耳目一新的棒球文化新体验时,他们所殷切希望的更是在大家的努力下,可以有更多更专业的棒球场地和赛事,让棒球运动被更多的年轻人喜欢。

  此次棒球活动直接放在户外举办,当地居民对于一个棒球活动的从天而降分外好奇,不少路人被训练和比赛吸引,兴致勃勃地在球场边围观。我们可以看到,对于MLB而言,他们正在用不同的方式,提升大众对棒球运动的兴趣,拓展棒球人口。

  毕竟现实情况,还有很多人对棒球不够了解,更不要提了解比赛的规则和参与度。对于棒球体验活动的持续落地,在李丹看来,不管是线上还是线下,制作好看的原创内容,是其所坚持的路径。「我们已经做了很多内容,除了每年都在做的全国青少年棒球联赛,还有很多跟音乐节等合作的跨界体验,有针对青少年的,有针对消费者的。」

  有意思的是,专业和快乐是本次活动不少参与者的切身体会,但它却不是棒球人的圈地自嗨。

  从去年开始,MLB就创立原创工作室,已经连续推出原创科普动画系列《棒球101》,介绍各地棒球文化的《地域棒球》,解锁棒球时尚的《MLB潮流大赏》,聚焦球星故事的《MLB巨星档案》等内容。

  与此同时,与平台合作发起的棒球MCN计划,也在以流量和奖金激励的方式扶持鼓励更多棒球领域的内容创作者。

  某种程度上,棒球运动在新时期的发展,需要解决小众运动市场化面对的共有问题:粘性用户多,用户质量高,但是如何快速破圈,让更多人走进棒球场里。

  我们从MLB的原创内容战略可以看到,通过棒球竞技故事、与棒球相关的文化、励志、甚至美食、潮流故事等来讲述推广棒球。棒球运动的人群扩大,首先必须要有线上的内容和导流,乍看之下棒球运动是线验,但网生环境决定了,棒球需要成为线下与线上打通的体育内容产品。

  如今媒介渠道增多,棒球内容的丰富,更多行业专业人才的出现与广泛传播,各方对这项运动的关注度也都快速提升,棒球开始成为一些年轻人的运动首选。在现场的棒球爱好者告诉氪体,棒球运动的趣味性十足,按照项目现在发展的趋势,随着场地资源的增加,棒球运动未来将进入更多年轻人的视野中。

  正如李丹所说,棒球运动的推广需要全民参与,而线上线下的内容组合将成为其传播的关键一环。 MLB 中国也在为棒球爱好者提供内容创作平台,构建起棒球内容生态,以提升棒球运动在中国的影响力,吸引更多的朋友关注这项运动。

  「我们设立MLB原创工作室,也是希望可以主导制作很多关于棒球的原创内容,就像实验室一样,可以把棒球的文化,通过不同的形式制作输出,让更多的意见领袖,不同的行业代表来参与到棒球的推广中,能够有更多人为棒球发声。」

  随着时代与社会的变迁,棒球运动正在发生积极的变化。更多人不再抱着刻板印象去解读和诠释这项运动,棒球运动开始找到属于自己的发展规律与特长,成为国内体育生活方式进程中的一股春潮。

  棒球强视觉冲击的审美与运动时尚消费观,让更加注重精神享受,喜欢生活细节表达的年轻人群走入主流。而更宝贵的是,体教融合、「双减」政策下,越来越多的中国年轻人拿起球棒,沉下心,走进运动场,在体育运动中获取生活的能量。

  随着《第一堂棒球课》等更多元化的内容落地中国市场,打破过往传统体育的推广模式,一股新风扑面而来。

  棒球的普及不可能一蹴而就,但从线上到线下,赛事转播、数字媒体、衍生节目开发、校园推广、授权产品等,除去久远的职业棒球历史和文化积淀,MLB始终在探索本土用户的实际需求。

  细数 MLB的脚步,在青训领域,从寻找「棒球姚明」进入小学校园,推出青少年棒球推广计划,在无锡、常州、南京三地建设 MLB 棒球发展中心,一系列工作相继展开。而赵伦等00后球员成功签约美职棒密尔沃基酿酒人队,更是让行业看到一套以教育为核心,完整的棒球人才培养网络建立起来。

  相较其他运动,棒球包含和传递了团结拼搏,永不言弃的体育精神、团队精神,以及对于人生的感悟及影响。

  关于棒球还有很多好的故事等待被发现和挖掘,未来MLB的棒球战略仍将持续,加大内容制作让棒球可以与用户和市场产生更多的连接和沟通。结合线下持续布局的青训和人才建设,也最终串联起棒球产业,激活市场效应。

  所以到底什么才是中国棒球应该有的样子?从线上到线下,《第一堂棒球课》至少提供了美好愿景的一个参考,并让我们意识到棒球人该有的样子:他们也许性格迥异,或是对棒球不够了解,但却都能在球场,磨练出同样的赤子之心,返璞归真的勇气和不服输的精神。

  我们相信随着棒球内容的多元化,社会化的传播,各方努力下,抓好内容建设与青少年棒球人才培养,中国棒球的发展可以迎来全新局面,这也是MLB的内容策略所希望给出的最终答案。

  《第一堂棒球课》线验已经结束,但直到今天,我至今仍能记起这堂棒球课带给我的快乐与激动,让我不断去感受体育运动的勇敢、扛住挫折、团结、不断奔跑与突破……好像转眼回到十八岁,只要走进棒球的赛场,他便能还你整个青春。

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